¡Que siga el prebendalismo! – Let the prebendalism continue!

Editorial, Pagina Siete:

El prebendalismo es un mal endémico de nuestra cultura política. De todos los tiempos se remonta la práctica de comprar votos y respaldos, de cooptar organizaciones y líderes, de chantajear a poblaciones enteras para apoyar a este u otro partido o candidato. Tan arraigada está la práctica que lejos de verla como un riesgo para la salud de la democracia, se la ha institucionalizado, y las prebendas ya hace tiempo que no se dan debajo de la mesa, sino en actos masivos, televisados, con discursos y aplausos. Se la ha rebautizado como equidad, distribución, inclusión y, más recientemente -esto ya en una normativa- como usos y costumbres.

Es decir, esta perniciosa conducta ha dejado de ser un defecto para convertirse en una virtud; ha dejado de ser una forma de corrupción para devenir ahora en un respeto a las tradiciones ancestrales. ¡Increíble!

Lo más grave es que en este proceso de naturalización de la compra de conciencias se usan recursos públicos, de todos los bolivianos, en favor de un gobernante, autoridad o partido político. Y como oponerse a las culturas y sus usos y costumbres puede ser señal de racismo y discriminación, es mejor no abrir la boca y que estos actos se sigan institucionalizando, ley de por medio.

Para poner en contexto, hace unos días, la Cámara de Diputados aprobó el proyecto de Ley de fortalecimiento para la lucha contra la corrupción. Una de las modificaciones al Código Penal que busca introducir el proyecto, impulsado por el Ejecutivo, es la relacionada con el delito “Beneficios en razón del cargo”, contemplado en el artículo 147 del Código Penal. “No es punible la entrega de regalos a autoridades que según usos y costumbres o normas de protocolo se estilan”, señala parte del texto que busca introducirse en dicho artículo. 

Otra cuestión que llama la atención de la modificación de ese artículo es la relacionada con las penas. En el texto vigente del artículo 147 del Código Penal, del delito Beneficios en razón del cargo, se prevé dos sanciones: privación de libertad (de tres a ocho años) y multa (de 100 a 250 días). En cambio, en la redacción del artículo modificatorio del proyecto impulsado por el Gobierno ya no figura la pena de privación de libertad y sólo se señala que habrá una “multa sancionadora” de 251 a 400 días.

Es, como se puede ver, un incentivo para que, en respeto a los usos y costumbres, se siga alentando la prebenda de todo tipo con recursos del Estado.

Sin remontarnos a las prácticas instituidas por el expresidente Evo Morales, que hizo de los regalos y dádivas con recursos públicos una costumbre, el actual mandatario, en siete meses, entregó cuatro sedes a sectores sociales afines o base del MAS. El costo en conjunto de esas edificaciones supera los 21 millones de bolivianos.

El primer mandatario asumió el poder en noviembre de 2020 y desde entonces entregó sedes a la Federación de Cooperativas Mineras de Cochabamba, a los maestros rurales de Villamontes, a la Federación Sindical de Trabajadores en la Construcción de Cochabamba y a la Federación Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia. 

“Hemos hecho una inversión acá entre el monto y la supervisión de 5.162.000 bolivianos que han sido cancelados en su 100% y ahora esta sede es de ustedes hermanos cooperativistas”, indicó al entregar una de las obras.

Por supuesto que si se fiscalizan estas acciones las respuestas serán que los trabajadores de toda esta serie de instituciones han “solicitado” tales infraestructuras, o que son de urgente necesidad para tal o cual comunidad o municipio, pero no es necesario escarbar profundo para percibir que se eligen unas obras y no otras en función del apoyo político que estas reditúan.

Sin embargo, es tarea democrática reprochar y señalar estos abusos del poder y esta manipulación de la que buscan afanosamente ser objeto muchas organizaciones y sus dirigentes, que son quienes en última instancia resultan favorecidos, a cambio del apoyo incondicional al Gobierno, aún a costa de sus propias bases.

Prebendalism is an endemic evil of our political culture. The practice of buying votes and endorsements, of co-opting organizations and leaders, of blackmailing entire populations to support this or another party or candidate, dates back to all times. The practice is so ingrained that far from seeing it as a risk to the health of democracy, it has been institutionalized, and the perks have not been given under the table for a long time, but in massive, televised events, with speeches and applause. It has been renamed as equity, distribution, inclusion and, more recently -this already in a regulation- as uses and customs.

That is to say, this pernicious behavior has ceased to be a defect to become a virtue; it has ceased to be a form of corruption to now become a respect for ancestral traditions. Amazing!

The most serious thing is that in this process of naturalization of the purchase of consciences, public resources are used, of all Bolivians, in favor of a ruler, authority or political party. And as opposing cultures and their uses and customs can be a sign of racism and discrimination, it is better not to open your mouth and that these acts continue to be institutionalized, law in between.

To put it in context, a few days ago, the Chamber of Deputies approved the bill to strengthen the fight against corruption. One of the modifications to the Penal Code that the project seeks to introduce, promoted by the Executive, is the one related to the crime “Benefits by reason of the position,” contemplated in article 147 of the Penal Code. “The delivery of gifts to authorities is not punishable according to custom and protocol standards,” says part of the text that seeks to be included in said article.

Another issue that draws attention to the amendment of that article is related to penalties. In the current text of article 147 of the Penal Code, of the crime Benefits by reason of the position, two sanctions are foreseen: deprivation of liberty (from three to eight years) and a fine (from 100 to 250 days). On the other hand, in the wording of the amending article of the project promoted by the Government, the penalty of deprivation of liberty no longer appears and only indicates that there will be a “sanctioning fine” of 251 to 400 days.

It is, as can be seen, an incentive so that, in respect of uses and customs, the prebend of all kinds is encouraged with State resources.

Without going back to the practices instituted by former President Evo Morales, who made gifts and offerings with public resources a custom, the current president, in seven months, handed over four headquarters to related social sectors or the MAS base. The total cost of these buildings exceeds 21 million bolivianos.

The chief executive assumed power in November 2020 and since then has handed over headquarters to the Federation of Mining Cooperatives of Cochabamba, the rural teachers of Villamontes, the Trade Union Federation of Construction Workers of Cochabamba and the Trade Union Federation of Mining Workers of Bolivia.

“We have made an investment here between the amount and supervision of 5,162,000 Bolivians that have been 100% canceled and now this headquarters is yours, cooperative brothers,” he indicated when delivering one of the works.

Of course, if these actions are audited, the answers will be that the workers of all this series of institutions have “requested” such infrastructures, or that they are of urgent need for this or that community or municipality, but it is not necessary to dig deep to perceive that Some works are chosen and not others based on the political support they generate.

However, it is a democratic task to reproach and point out these abuses of power and this manipulation of which many organizations and their leaders are eagerly seeking to be the object, who are ultimately the ones who are favored, in exchange for unconditional support to the Government, even at the cost of their own bases.

https://www.paginasiete.bo/opinion/editorial/2021/7/1/que-siga-el-prebendalismo-299749.html

Published by Bolivian Thoughts

Senior managerial experience on sustainable development projects.

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