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The lithium race – La carrera del litio

Humberto Vacaflor writes in El Diario:

The lithium race

The government of the coca grower Morales took ten years in the Uyuni lithium exploitation project and allocated 800 million dollars to carry it out, but Bolivia has not even entered the competition, where Chile and Argentina are first.

The country with the largest salt flat in the world is lagging behind in this race due to the mistakes made by the coca grower’s government, according to expert Jorge Espinoza, and repeated by all the engineers who are knowledgeable on the subject.

With salaries much smaller than the Bolivian, the Argentine province of Jujuy has advanced so much that it was even designing lithium batteries to export to the countries that will manufacture the electric cars of the future.

The Chileans, in turn, have just announced that they have partnered with a company in the Bill Gates group to develop a project to exploit lithium with a different technology, friendly to the environment and that dispenses with the process of natural evaporation, according to what it says. El Mercurio.

Car factories prefer to design their own batteries, for their models, and not buy them made, unless they had agreed in each case and for each of the car models. It is something that lithium producers and car manufacturers will have to solve, whether it be with agreements, associations or whatever. Because taking finished lithium batteries from South America to Europe that do not respond to the designs of car manufacturers would be a dangerous business, because they could return the batteries, if necessary.

The batteries weigh up to 250 kilos each and their design has to be adapted to the car model that is going to use it, forcing an agreement, although that would leave lithium-producing countries as raw material suppliers.

But the problem is that Bolivia has taken a long time in the lithium production project and is now far behind in this race. Chile and Argentina take the lead.

Where were the 800 million dollars used that the coca grower Morales spent on this project? Will there be someone responsible for this economic disaster?

Who knows if liability trials will come to answer these questions. At the moment, what corresponds is that the country, through its legitimate authorities, will try to take advantage of the fact that the world’s largest salt flat, the most gigantic lithium deposit, is in Bolivian territory.

====versión español====

La carrera del litio

El gobierno del cocalero Morales demoró diez años en el proyecto de explotación del litio de Uyuni y destinó 800 millones de dólares para concretarlo, pero Bolivia ni siquiera ha entrado en la competencia, donde están primeros Chile y Argentina.

El país con el salar más grande del mundo se está quedando atrás en esta carrera debido a los errores cometidos por el gobierno del cocalero, según dice el experto Jorge Espinoza y lo repiten todos los ingenieros entendidos en el tema.

Con salares mucho más chicos que el boliviano, la provincia argentina de Jujuy ha avanzado tanto que incluso estaba diseñando baterías de litio para exportar hacia los países que fabricarán los automóviles eléctricos del futuro.

Los chilenos, a su vez, acaban de anunciar que se han asociado con una empresa del grupo de Bill Gates para desarrollar un proyecto de explotación del litio con una tecnología diferente, amigable del medio ambiente y que prescinde del proceso de evaporación natural, según dice El Mercurio.

Las fábricas de autos prefieren diseñar sus propias baterías, para sus modelos, y no comprarlas hechas, salvo que se hubiera puesto de acuerdo en cada caso y para cada uno de los modelos de auto. Es algo que los productores de litio y los fabricantes de autos deberán resolver, ya sea con acuerdos, asociaciones o lo que sea. Porque llevar desde Sudamérica hasta Europa unas baterías de litio terminadas pero que no responden a los diseños de los fabricantes de autos, sería un negocio peligroso, porque podrían devolver las baterías, si se diera el caso.

Las baterías pesan hasta 250 kilos cada una y su diseño tiene que acomodarse al modelo de auto que la vaya a utilizar, lo que obliga a un acuerdo, aunque eso dejaría a los países productores de litio en calidad de proveedores de materia prima.

Pero el problema es que Bolivia ha demorado mucho en el proyecto de producción de litio y ahora está muy atrás en esta carrera. Le llevan la delantera Chile y Argentina.

¿Dónde fueron gastados los 800 millones de dólares que el cocalero Morales destinó a este proyecto? ¿Habrá algún responsable de este desastre económico?

Quién sabe si los juicios de responsabilidades vengan a responder a estas preguntas. Por el momento, lo que corresponde es que el país, a través de sus autoridades legítimas, trate de sacar ventaja de que el salar más grande del mundo, el yacimiento de litio más gigantesco, está en territorio boliviano.

https://www.eldiario.net/noticias/2020/2020_05/nt200520/opinion.php?n=2&-la-carrera-del-litio